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Convierten Las Espinacas En Un Detector De Bombas


Los expertos en explosivos siempre están buscando el mejor método para localizarlos: ratas, abejas, e incluso delfines. Lo que nunca creímos que utilizarían, y que de hecho es de gran ayuda, son las espinacas.

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Lejos de usar su amplio beneficio en salud, los expertos del Instituto Tecnológico de Massachussets han utilizado ahora una técnica llamada perfusión vascular para introducir nanotubos de carbono en las hojas de la planta.

Estos nanotubos fueron diseñados para interactuar con los compuestos químicos llamados nitroaromáticos, los cuales son utilizados normalmente en los dispositivos explosivos. Como describe la revista Nature Materials, los investigadores centraron sus experimentos en un nitroaromático en concreto llamado ácido pícrico.

A medida que el ácido absorbe el agua subterránea de las raíces de la planta, éste se transporta a la capa de mesófilo en la parte inferior de la hoja, donde la mayor parte de la fotosíntesis es realizada, y donde esperan los nanotubos encargados de detectar el explosivo.

Una vez los investigadores emiten un láser en los nanotubos, éstos responden con una señal fluorescente, indicando entonces que se han detectado nitroaromáticos. Esta señal la pueden ver usando una cámara infrarroja.

De media, se tarda unos 10 minutos hasta que los nitroaromáticos alcanzan las hojas de la planta después de haber absorbido las aguas subterráneas. Aunque algunos animales pueden detectar explosivos con mayor rapidez, las plantas pueden ofrecer una mayor fiabilidad.